No todo en la vida es faena. Vall de Gerber

Después de las escaladas conglomeradas en Collegats y un día de montañismo puro y duro en la Vall de Boi va siendo hora de despedirse de esta larga Semana Santa pirenáica. Casi dos semanas dando tumbos de un valle a otro con todos los trastos en el maletero de coche es un sueño para cualquier montañero, y poder hacerlo de vez en cuando un privilegio del que a menudo pienso que aún no soy lo suficientemente consciente. De cualquier modo, antes de volver a las cálidas tierras levantinas todavía da tiempo a una última parada en el Valle de Aran. En esta ocasión son Berta y Rober los que me acogen en Vielha. Como de costumbre el Valle de Aran es la zona con más nieve, así que hay que aprovechar y concluir la temporada de esquí de travesía.

El primer día pensamos dar una vuelta por el entorno de la estación de Baqueira pero nada más bajar del coche empezamos a oir petardazos que intuimos que son aludes provocados por la propia estación, así que reconsideramos la idea y decidimos simplemente hacer una foqueada sin salirnos del dominio.

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Así luce Baqueira

El día tampoco acaba de despejar así que nos dedicamos  a seguir la huella de unos machacas vascos que han salido delante de nosotros y parece ser que están preparando algún campeonato. Como era de esperar, pronto desaparecen de nuestra vista y cuando se nos echa la niebla encima perdemos totalmente su rastro.

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Rober y Berta flanqueando por nieve pocha

Viendo el panorama llegamos a una de las cotas más altas de la estación y decidimos quitar las focas y bajar al parking que además va siendo hora de comer. Justo cuando empezamos a bajar aparece levemente el sol y nos permite disfrutar de una bajada con la mejor nieve que hemos tocado en estas dos semanas. Después de comer hacemos un par de subidas y bajadas más, por el que dirán más que otra cosa, porque las piernas a estas alturas van ya justitas de fuerzas, y volvemos a casa.

Y en estas llegamos al último día de las vacaciones … ¿que hacemos? ¿Actividad por todo la alto? ¿Palizón aeróbico? ¿Ayudamos a los operarios de Baqueria a cerrar la estación? … Va a ser que no … Echamos un vistazo a la guía que tenemos de la zona donde encontramos esto: “La Vall de Gerber no es muy idónea para la práctica del esquí de montaña por sus constantes subidas y bajadas debido a obstáculos naturales. No obstante dicha premisa se vuelve virtud por el hecho de recorrer un valle solitario”. Esto, pasado por el traductor Guía de Montaña – Chikos del Piolet da como resultado: “Echa a la mochila un bocata de jamón y el termo de te caliente y, sin madrugar mucho, date un paseo en plan relax por la Vall de Gerber”

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Entrada a la Vall de Gerber

Empezamos la ruta desde el parking de la Peulla y después de un flanqueo un tanto aburrido llegamos al acceso al valle. Ya aquí empezamos a ver que va a valer la pena la decisión que hemos tomado. Todo lo que pone en la guía es cierto, hay mucho sube-baja por el fondo del valle, lo cual hace un poco cansino progresar a veces. Pero las vistas a las estribaciones de Aigüestortes compensan con creces el esfuerzo.

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Día primaveral espectacular

Vamos progresando por dentro del bosque disfrutando del juego de luces, sombras y reflejos que este día del comienzo de primavera nos está regalando hasta que el fondo del valle se cierra y nos damos de bruces con un lago … helado y cubierto de nieve.

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Sensación muy curiosa la de cruzar un lago helado con esquís

Nuestra ruta cruza directamente el lago, para remontar las laderas de enfrente, así que no queda otra que cruzarlo. Hace muy buen día, así que si se rompe el hielo no vendrá mal refrescarse (congelarse) un poco. En las fechas en las que estamos la capa de hielo aun debe ser bastante gruesa, por lo que no supone ningún riesgo cruzar.

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Y ya se ve el refugio de Gerber, con el Pic de Amitges al fondo

Superado el contrafuerte del lago la pendiente suaviza bastante  y vemos huellas que nos llevarán sin mayor contratiempo hasta el refugio.

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Rober trazando las últimas zetas de la temporada

Cuando llegamos al refugio vemos la multitud de opciones que ofrece esta zona para el esquí de montaña.

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Pues para venir con calma …

Nos pasamos un rato observando el entorno hasta que llegan un par de esquiadores más al refugio. Ellos hacen una parada rápida y continúan rumbo a uno de los múltiples picos que rodean el circo. Nosotros, por hoy, hemos llegado a nuestro destino. Nos metemos al refugio a almorzar y afrontamos la última bajada de la temporada.

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La bajada no resulta tan pesada como podría parecer. Con un poco de ojo se van enlanzando los descensos con los pequeños repechos para no tener que remar demasiado. Así que sin demasiada dificultad llegamos al punto donde comienza el flanqueo que hemos hecho a primera hora de la mañana. Sin embargo a nuestra derecha se abre una pala de nieve que nos pide a grito que la bajemos. Es muy atrayente, pero de sucumbir a la tentación nos tocaría volver al coche andando cuesta arriba por la carretera hasta el parking …

¿Que como acaba la historia? Os dejo el vídeo y el track para que lo adivinéis por vosotros mismo😛

 

 

Y con esto vuelta a Valencia y a trabajar, que aunque no todo en la vida sea faena hay que ganarse los cuartos para poder hacer estas cosas …

 

Segunda vuelta en Collegats. Tanger

Dice el refranero montañero que Chikos del Piolet prevenidos valen por dos (en este caso por tres), así que hoy ponemos el despertador un par de horitas más tarde para evitar el frío gélido mañanero que aun hace en Marzo. Abróchense los cinturones que hoy vienen curvas en forma de vía de las clásicas de la península, la Tanger en Collegats.

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No por mucho madrugar amanece más temprano. Intento fallido el día anterior.

Ya hemos roto el hielo con el conglomerado el día anterior así que hoy esperamos disfrutar de la escalada y ayudar a Rober a que tache la vía de su particular lista de visita obligada.

Llegamos al comienzo y Luis se pide los primeros largos, ya que lleva tiempo sin escalar y quiere volver por la puerta grande.

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Luis en el primer largo. V (40m)

El primer largo tiene la mayor dificultad justo en los primeros pasos, cuando te estas jugando una visita no deseada al suelo. El primer parabolt queda un poco alto, por lo que Luis tiene que afinar los movimientos para pasar el primer seguro y seguir más tranquilo. Aun así, el largo es muy vertical y hay que ir dosificando las fuerzas para que lo brazos aguanten hasta llegar a la reunión. Las reseñas dan al largo V pero a nosotros, escaladores de caliza levantina, este mosaico de bolos redondeados nos resulta un poco más complicado de interpretar, por lo que nos parece más.

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Luis navegando por el mar de bolos

Después de una entretenida escalada Luis llega a la reunión y nos recupera a Rober y a mí. Conforme empiezo me doy cuenta que esto son palabras mayores. Hay bueno agarres, pero esta sensación de verticalidad es algo a lo que no estoy acostumbrado, y en estas circunstancias se acaba haciendo más fuerza con los brazos de la necesaria. Y esto en el primer largo mal asunto … Pero bueno, de segundo las cosas siempre se ven de otra manera, así que poco a poco voy ganando metros hasta que acabo el largo. Le paso las cintas que he recuperado a Luis para que le ataque al segundo largo. Este también es V, pero como sea como el anterior ya tenemos fiesta …

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Luis empezando el L2. V (25m)

 

Este largo comienza un poco sinuoso, se sale hacia la izquierda de la reunión, luego se sube recto, para volver a la derecha al final (más o menos como Ciudadanos). A Luis, escalador bolivariano donde los haya, el paso a la derecha se le atraganta, aunque después de varios intentos logra desbloquear la situación y acaba el largo. De nuevo continuamos Rober y yo, y vuelvo a pensar que esto de V tiene lo que yo de cura.

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Luis en la R2

Presa pequeña y movimientos finos que te hacen agudizar los sentidos al máximo.

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El tramo final del L2 ya es más tumbado

Una vez reunidos los tres de nuevo, consultamos la reseña y vemos que viene una sección de 6a+ … Luis y Gabi dan un paso al lado y ceden gentilmente la iniciativa a Rober, que acepta gustoso el encargo de liderar las negociaciones con el tercer largo. De salida ya comienza picantón con un pequeño desplome con poco canto que Rober resuelve rápidamente.

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Rober en el paso de 6a+. L3 (25m)

Pasada esta sección aun hay que apretar hasta acabar el largo, pero ya no hay ningún paso tan obligado como el inicial. Continua Rober con el cuarto largo que parece de transición antes de llegar al quinto, donde están los pasos de 6b. Aun así hay que atravesar hacia la izquierda una pequeña terraza para a continuación empezar a escalar por una fisura con tendencia a la derecha. De momento el largo más asequible de lo que llevamos escalado, lo cual viene bien para ahorrar energías de cara a lo que se avecina.

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Luis acabando el cuarto largo. V(30m)

La cuarta reunión es bastante cómoda, por lo que aprovechamos para desestresar un poco antes de atacar el largo más difícil de la jornada. A pesar de lo complicados que nos han parecido los primeros largos vamos a buen ritmo y ya hemos hecho casi la mitad de de la vía, por lo que podemos tomarnos las cosas con un poco de calma.

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Con tanta calma nos tomamos el asunto que se nos acaban liando las cuerdas

Mientras a Luis y a mí nos da por recordar el cancionero universitario (cosas que pasan en las reuniones de un largo día de escalada sin que nadie sepa por qué) Rober se mete en faena por un diedro con movimientos muy bonitos que va ganando en dificultad conforme se gana en altura.

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Rober en los primeros pasos del L5. 6b (40m)

El paso más exigente de toda la escalada es cuando se llega a una pequeña panza que corta el diedro. Aquí no nos complicamos ninguno y tiramos de las cintas para no quemarnos demasiado.

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Rober en el paso clave

Acabado este largo ya hemos superado tanto el ecuador de la vía como las mayores dificultades, así que entro yo en acción. Salgo hacía la derecha y ataco un sencilla placa con muy bueno agarres, comparado con los largo anteriores esto es jauja. Atravieso una zona herbosa y llego a una amplia repisa-jardín donde se encuentra la sexta reunión. Rober y Luis suben como rayos, me pasan todo el material y continuo a por el séptimo largo. Aquí no hay que seguir la linea de parabolts que sube recto, sino que hay que andar un poco a la derecha buscando una chimenea.

 

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Comienzo del L7 atravesando el jardín. IV+ (30m)

Aunque es un largo fácil, el primer paso de escalada propiamente dicho, después de atravesar la jungla, hay que mirárselo bien ya que está un poco guarrete con tierra y piedra suelta.  Superado esto se llega sin dificultad a la reunión en otra amplia terraza donde nos desencordaremos al llegar Luis y Rober, dado que hay que caminar unos cien metros antes de volver a la pared. A pie de pared, imposible perderse …

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Pues parece que por aquí continua la vía …

Nos quedan tres largos. Luis se pide el siguiente y para arriba que se va.

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Luis en el L8. IV+ (30m)

Conviene empezar el largo por la fisura de la derecha, ya que hay un par de clavos que se pueden chapar antes del primer parabolt que se encuentra bastante alto. La tónica general del largo son pasos de placa con buenos agarres que nos llevan a la R8, donde me toca de nuevo a mí continuar de primero.

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Comenzando el noveno largo por un diedro. L9 6a (35m)

El largo comienza un poco hacia la izquierda para alcanzar un diedro vertical con buenos agarres y movimientos preciosos. Una vez superado el diedro, viene un pequeño paso de placa de 6a, para salir por la izquierda y llegar ya a terreno fácil donde esta la penúltima reunión.

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Rober en el paso de placa

Pues solo nos queda rematar la faena. En el paso de placa anterior la espalda me ha crujido un poco, así que le pido a Rober que acabe él la vía. Viene un largo sabinero (19 días y 500 noches), donde apenas hay parabolts y es necesario protegerse con las sabinas que crecen en la pared.

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Acabando el L10. IV+ (35m)

Finalmente llegamos a lo alto de la Paret del Pesso que nos regala estas vistas al congosto de Collegats.

 

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Desde aquí, ya solo nos queda descender por la interminable ferrata …

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… y asistir en primera persona al gran momento en el que Rober tacha una vía de su lista!!!!

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Una vía más al zurrón, una vía menos por hacer …

 

Mas información de la vía en la web de escalatroncs

Primera vuelta en Collegats

Hay lugares que se encuentran en la divisoria entre dos mundos distintos. El congosto de Collegats es uno de ellos ya que separa los valles pirenáicos de Cataluña de las comarcas más llanas al sur. Del mismo modo, el río que lo atraviesa, el Noguera Pallaresa, se hunde sobre unas vertiginosas paredes formadas por materiales y sedimentos provenientes de tiempos muy distintos y que ahora se encuentran enfrentadas a cada orilla del río, hasta que el siguiente capricho geológico vuelva a unirlas o a separarlas más aun.

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El Congost de Collegats con los Pirineos al fondo

Un lugar de una belleza espectacular donde escalar supone un auténtico festival para los sentidos. Por ello, después de unos días de esquí decidimos cambiar de medio e irnos a tocar un poco de roca. El plan inicial es hacer un día la vía Tánger  y el siguiente la CADE en Terradets, pero como suele ocurrir en estos casos, pronto hay que rectificarlo. Conforme bajamos del coche, un viento bastante frío nos hace tener que abrigarnos al máximo y ya nos mete el miedo en el cuerpo. Al fin y al cabo, también estamos en unos días fronterizos, la primavera acaba de empezar, pero el frío que apenas ha aparecido en todo el invierno, no parece querer despedirse estos días.

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Mucho frío (y mucha caquita) para meternos en la Tanger

 

Ante semejante panorama decidimos rebajar un tanto las pretensiones escaladoras. Hoy haremos la vía Performance, para habituarnos al conglomerado, y mañana, esperamos que con un tiempo más apacible, intentaremos la Tánger. Comenzamos el paseo por el congosto en busca del comienzo de la vía. Caprichos de la meteorología al poco empezar a caminar el viento se detiene, comienza a subir la temperatura y toda la ropa de abrigo que llevamos puesta empieza a sobrar.

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Escalada en conglomerado 100%

Nos cuesta un poco encontrar el comienzo de la vía ya que se encuentra un poco escondida y protegida por un laberinto de matorrales pinchosos. Una vez la ubicamos aun queda hacer una trepada fácil pero un tanto expuesta hacia una higuera, desde donde ya llegas al comienzo de la escalada propiamente dicha. El primer largo transcurre entre la aguja que se encuentra separada de la pared, y el mallo por el que continuará la vía más adelante.

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L1 (IV) Pasos divertidos apoyándote en la aguja que se separa de la pared.

Largo sencillo, bonito y bien protegido con pasos muy bonitos entre la aguja y la pared principal.  La primera reunión se encuentra una vez abandonas ya completamente la aguja.

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Rober llegando a la R1

El segundo largo ya es más normal de escalada en conglomerado, todavía bastante fácil. Vamos escalando rápido porque las nubes ya se han ido totalmente y estamos empezando a achicharrarnos.

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L2 (V). Un poco más técnico que el anterior con alguna pequeña panza

En la segunda reunión Rober toma el relevo. De momento la vía responde a lo que íbamos buscando, dificultad asequible y buen equipamiento para ir preparándonos para lo que nos esperaba el día siguiente.

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L3 (IV+) Muy similar en dificultad y tipo de escalada al L2

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Acabado este largo, es el turno de Luis. De la tercera reunión, después de un corto muro, se llega a la cuarta casi andando, y aquí está la principal dificultad de la vía, el último largo que ya es V+.

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Luis encaminándose al L4
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Rober en los pasos más difíciles. Sección más vertical y con poco canto.

Pasos más técnicos y obligados que en los largos anteriores la dan otro sabor a la vía.

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Pues una cosa hecha …

Sin mayores contratiempos acabamos la vía y emprendemos el interminable descenso por la ferrata mientras el cielo parece que vuelve a cubrirse allá por los Pirineos …

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Llegamos a buena hora a tierra firme, así que nos vamos a un área de descanso donde expandimos todos los bártulos de cocina y nos hacemos el menú del escalador hambriento, plato de pasta con tomate. Después nos vamos a la Pobla de Segur a pasar la tarde y reponer la despensa. Y cuando cae la noche montamos la acampada.

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Estilo Chikos del Piolet

Entre las hamburguesas que nos hemos comido para cenar y canciones de Juan Luis Guerra nos preparamos mentalmente para la segunda vuelta en Collegats. Danger, Tanger … Continuará …

Aquí tenéis el croquis de la vía de la colección de Sergio.

 

A vueltas con el refranero

Dice el refrán que “marzo airoso y abril lluvioso hacen a mayo florido y hermoso” … pues si te plantas en Benasque a finales de marzo con la intención de disfrutar de varios días de esquí de travesía es de esperar que te encuentres aire, mucho aire …

Ya en el viaje desde Valencia las rachas de viento hacen que el coche se tambaleé de un lado a otro de la carretera. Que menos se puede esperar del Valle del Ebro y su temido Cierzo!! A la llegada a Benasque consultamos con los lugareños que nos recomiendan rebajar las pretensiones de actividad para el día siguiente y buscar orientaciones norte para evitar placas y costras. Nosotros, chicos obedientes, nos tenemos muy bien aprendido el refranero … “haya donde fueres haz lo que vieres” … así que decidimos intentar el Pico de Estos por el Valle de Literola. En principio, actividad corta, sin mucha pérdida y con orientación norte.

El día amanece soleado, pero de nuevo con un viento muy intenso. Aun así vamos al aparcamiento y mientras nos preparamos las mochilas, un ilustre aparca a nuestro lado. Se trata del meteorólogo (aunque en realidad es pediatra) más conocido del Pirineo Aragonés. Vaya, si él ha decidido venir a esta zona también será que no hemos elegido mal, ¿no?

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El viento azota las cumbres de la zona del pico del Alba y Paderna

La primera parte de la subida, aun con los esquís en la mochila, transcurre por un sendero protegido por el bosque, por lo que subimos bastante cómodos. Cuando los arboles dan paso a terreno más despejado comienza a aparecer la nieve por lo que nos calzamos ya las tablas. Desde aquí un suave paseo por el margen derecho del barranco (en sentido de subida) nos deja en la bifurcación entre la cabaña de Literola y el barranco que continua hasta el Ibón Blanco de Literola, por donde el año pasado disfrutamos de una preciosa bajada.

En esta ocasión nos desviamos hacia la izquierda haciendo un poco de guarri-esquí para practicar técnicas de fortuna y llegar a la cabaña. Aquí ubicamos (o eso creemos) los picos que nos interesan. Viendo que el día sigue demasiado desapacible descartamos el pico de Estos y decidimos intentar las Fites de Perdigueret al encontrarse más cerca y parecernos el trayecto más evidente.

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El viento sigue soplando de lo lindo en cotas altas

 

Hoy, fieles a nuestro (desaconsejable) estilo,  solo traemos el GPS con el track, pero sin mapas. Como también nos suele ocurrir a menudo, nos equivocamos de lado del barranco por el que ascender, por lo que llegamos a un punto en el que para seguir subiendo nos hubiera tocado bajar al fondo y volver a subir. Nosotros, duchos en estas lides, nos damos cuenta del pequeño empastre en el que nos hemos metido, y rápidamente volvemos sobre nuestras huellas hacia la cabaña para intentar enmendar el desbarajuste.

Vuelta al plan inicial, pico de Estos, pero sin estres, que es el primer día de vacaciones y quedan muchas actividades por delante. Ahora sí, vamos siguiendo el track del GPS, pero conforme vamos ganando altura el viento ya se hace insufrible por lo que decidimos abandonar. Nos queda un regusto amargo, pues es todavía temprano y quizá esperando el viento amaine … y no dejes para mañana lo que puedas hacer hoy … y da igual … vamos a Benasque y por lo menos comemos caliente.

Para el segundo día la meteo parece que va a aguantar bien hasta mediodía así que decidimos ir a una zona conocida para asegurar alguna cumbre. Echamos un vistazo al libro de Jordi Corominas de rutas de esquí por Benasque y decidimos intentar el Cordier. Una de las cimas del macizo de Maladetas de más de 3200 metros. En esta ocasión la ruta la conocemos de ascensiones previas a la Maladeta. Básicamente es subir hasta la Renclusa, para desde allí remontar el glaciar de la Maladeta con tendencia a la derecha buscando un corredor que da acceso a la arista cimera del Cordier.

Nos ponemos en marcha con las primeras luces del día y antes de llegar a la Besurta comenzamos una diagonal por el bosque para ir ganando desnivel poco a poco.

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De paseo matinal por el bosque

La aventura boscosa de la mañana resulta ser de lo más bonito del día gracias a paisajes como este:

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En unas dos horas llegamos a la altura de la Renclusa, pero la pasamos de largo, dejándola a nuestra izquierda, para enfilar directamente la subida al glaciar, no sin antes reponer un poco de energías que la subida que viene ahora es de las que se pega a las piernas y parece que no acaba nunca. Poco a poco, cada uno a su ritmo vamos arañándole metros al Cordier.

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Todas las Maladetas ante nosotros

Una vez superado el primer repecho del glaciar, la vista hacia la otra vertiente del valle nos empieza a avisar que el tiempo ya va cambiando.

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Comienzan a llegar nubes desde Francia

Antes de cubrirse completamente alcanzamos a ver el trayecto hasta la cumbre.

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La cima del Cordier

Al llegar a la base de la pared hay que buscar un pequeño corredor (no se ve en la foto), ascenderlo y ya desde allí seguir el terreno más evidente hasta la cima. Nosotros enfrentamos el ultimo tramo con dos largas diagonales. Pero cuando ya estamos llegando al inicio del corredor vemos a una pareja que nos lleva un poco de ventaja penar de lo lindo a cada paso que dan. Los vemos hundirse hasta la rodilla (incluso con los esquís) hasta que se paran justo al pie de corredor. Para rematar la jugada un viento gélido comienza a levantarse, trayendo nieve y muy mala visibilidad. De nuevo el refranero (¿aceptamos José Mota como refranero español?) viene a nuestra cabeza … “si hay que ir se va … pero ir pa na es tonteria” … Una vez más, media vuelta y bajando que es gerundio … Ya subiremos al Cordier cuando no vaya a ser un sufrimiento. Por lo menos nos llevamos el track para la próxima y un buen calentón de piernas.

Para el tercer día recibimos refuerzos. Viene Rober desde Vielha, con una tortilla de patatas bajo el brazo que acompañará el confit de canard que nos preparan los padres de Manu para cenar. Con semejante recarga energética no podemos permitirnos otra retirada más, así que decidimos volver al pico de Estos a intentar resolver la siguiente contradicción: ¿”Segundas partes nunca fueron buenas” o “A la tercera va la vencida”?

Hoy, por fin, parece que la meteorología nos va a respetar todo el día, así que nos planteamos realizar la circular desde el Pico de Estos hasta las Fites del Perdigueret pasando por la Tuca del Frontonet.

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Rober y Manu en la zona de porteo

Hoy vamos “armados” hasta los dientes. Llevamos el GPS con el track y ¡¡ los mapas !! Y como nos gusta pasarnos tanto por exceso como por defecto nos traemos hasta el mapa de papel. Semejante arsenal, y tener tan reciente el recorrido, hace que vayamos como un tiro hasta la base del pico de Estos.

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Superada la cabaña, se gira a la izquierda y después de una breve subida se accede a una vaguada que te lleva al pico de Estos

Las vistas hacia el Salvaguardia y el resto de la linea fronteriza con Francia son espectaculares.

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Manu, el Hospital y el Salvaguardia

Cada uno siguiendo la huella que le resulta más cómoda llegamos al collado donde decidimos dejar los esquís para subir al Pico de Estos con piolet y crampones.

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Arista al Pico de Estos

La arista es espectacular con vistas al también al valle de Estos …

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… y al otro lado vemos al Pico Maldito

El último tramo de la arista resulta incluso más espectacular.

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La vista circular desde la cumbre hacen que el esfuerzo de hoy haya valido la pena.

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Valle de Cregueña
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Posets a la derecha y el Valle de Estos

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Foto de cumbre y a por la Tuca del Frontonet.

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Cuando bajamos nos cruzamos con gente que esta haciendo la misma ruta pero en sentido inverso.

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Unos que vienen y otros que van

Cuando llegamos al collado nos volvemos a poner los esquís y afrontamos la breve subida que nos deja en la cima de la Tuca del Frontonet. Desde aquí seguiremos una divertida arista que hacemos con los esquís.

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Rober y Manu en la cima de la Tuca del Frontonet con el pico de Estos al fondo

La sensación de sube y baja por la arista con los esquís me resulta muy curiosa. Se avanza muy rápido y te hace sentirte un esquiador de montaña de verdad.

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Aunque la arista es una delicia, aun nos queda una media hora para llegar a la cumbre de Fites del Perdigueret. El sol empieza a apretar bastante por lo que la nieve se va a transformar rápidamente, lo cual hará que no disfrutemos mucho de la bajada.

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Pues nada, nos vamos para abajo ¿no?

No hay mucho que pensar la verdad. Nos tiramos de cabeza ladera abajo y nos da tiempo a enlazar cuatro o cinco giros con buena nieve … después, sopa húmeda hasta la cabaña de Literola … Aquí paramos un rato a picar algo y empredemos la vuelta a ver si aun llegamos a tiempo de que nos den algo de comer en Benasque, para redondear una hermosísima jornada de esquí de montaña.

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Visto lo visto, en esta ocasión hay de decir que, en ocasiones, es mejor dejar para mañana lo que se puede hacer hoy, y que las segundas partes pueden ser mucho mejores que las primeras!

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Ruido amplificado. Radio Patio. Montanejos 6b+

Escalar en Montanejos es siempre un placer para los sentidos. Metros y metros de roca vertical a sol y a sombra para poder escalar en todas las épocas del año. El clima en este 2016 parece haberse contagiado de la actual sociedad donde lo que ayer era blanco hoy es negro y nos está ofreciendo un invierno que más parece primavera.

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A pesar de ello, hoy nos acompañara el viento durante toda la jornada así que decidimos no elegir vía hasta llegar a pie de pared y ver cual es la zona más protegida. Una vez llegados al paredón del Alguacil vemos que nuestra primera opción, Radio Patio, parece estar bastante resguardada, así que sin pensárnoslo mucho Rober se carga todo al arnés, se enfunda los pies de gato y comienza a escalar.

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Rober ante los 115 metros de pared que nos aguardan

El primer largo es el más sencillo de la vía, lo cual viene muy bien para calentar de cara a lo que viene después. Se trata de una placa que comienza un tanto tumbada para enderezarse llegando a la reunión.

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Rober llegando al paso más complicado del largo.

Este largo es zona de confort total para Rober, así que lo supera a toda velocidad, por lo que no tardo mucho en oír su característico silbato. Como buen animal que soy, un reflejo condicionado se está fraguando en mí cada vez que oigo este sonido … a escalar!!!!

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Empezando a ganarle metros a la pared

Conforme empiezo a subir el viento comienza a soplar más fuerte y me trae sonidos lejanos de rumores y noticias desenfocadas.

Intento no hacer mucho caso a este Radio Patio y sigo escalando hasta que llego a la reunión donde Rober me pasa el silbato y las últimas cintas que le quedan. Es mi turno y tengo que mentalizarme que viene un 6b, palabras mayores para mí … y para mis antebrazos talla XS …

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Se sale de la reunión hacia el diedro de la derecha para después de dos chapas pasar a la placa de la izquierda

Comienzo a escalar bastante tranquilo. Pasado el primer diedro y una vez encaramado en la placa los agarres van apareciendo. Los pies tampoco escasean así que se trata de un largo técnico bonito de verdad. Cuando alcanzo aproximadamente la mitad algún tramo de roca suena un poco hueca, como la cabeza de algún que otro periodista pantuflo que yo me se.

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A esta altura la roca comienza a flojear un poco

El largo sigue siendo bastante vertical y aunque continua habiendo multitud de agarres la batería comienza a dar señales de bajo nivel, por lo que tengo que ir descansando en alguna chapa para recargarla. Aprovecho estos reposos para alzar la mirada, tomar perspectiva y ver bien los pasos que me esperan por arriba. La verticalidad del paredón sigue canalizando ruidos molestos, pero logro aislarme y seguir escalando hasta llegar a la reunión.

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Rober en el segundo largo

Cuando llega Rober a la reunión le pregunto si él también está escuchando mucho ruido en Radio Patio hoy. Me confirma que sí:

  • De hecho, acabo de oír una cosa muy rara sobre los de Podemos y el juego de piedra, papel o tijera …
  • Que País, señor mío … ¿no habrá cosas más importantes sobre las que escribir?
  • Pues sí … que Mundo!!!

Ahora le toca a Rober meterse en faena. Toca largo de 6b+ por roca que continúa sin parecer muy sólida, aunque sí la suficiente como para encarar la escalada con confianza.

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Rober en la zona más delicada del tercer largo

Lo veo subir con seguridad, tocando bien cada agarre para asegurarse de su fiabilidad. Ya llegando a la reunión lo veo detenerse un poco más de la cuenta, lo que me da a entender que por ahí debe de haber un apretón interesante.

  • ¡¡ Atento que voy !! … (… onomatopeya de esfuerzo/satisfacción … sonido largo y mantenido de silbato)

Ha llegado a su destino. Comienzo a desmontar la reunión y cuando vuelvo a oír el silbato comienzo a salivar … digo a escalar …

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Primeros pasos del tercer largo

Nada más empezar me doy cuenta que la dificultad ha aumentado sensiblemente dado que los agarres ya no son tan evidentes como en el largo anterior. En cualquier caso, los pasos a dar se van intuyendo por las marcas blancas de magnesio (que no de cal viva) que van jalonando la pared. Llego al punto donde se ha detenido Rober y efectivamente, viene apretón del bueno …

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Respirando y relajando antes del paso duro …

Paso largo para bajitos como yo, así que toca mover muy bien los pies y estirarse lo máximo posible para agarrar una regleta que te saca de las dificultades. Un par de movimientos más y llego a la reunión boqueando como un pez fuera del agua. Intento descansar aquí, pero a esta altura el ruido que llega ya es ensordecedor …

El corte de Ada Colau a dos militares

Los votantes premian la actitud de Ciudadanos y castigan a Podemos

El alcalde de Podemos en Zaragoza carga al Ayuntamiento su gomina y un viaje del partido

Así que, a falta de tapones para los oídos, decido salir como alma que lleva el diablo a por el último largo, que es 6b, con la esperanza de que una vez en lo alto de la pared todo este caos mediático se silencie. En la salida de la reunión encuentro un paso un tanto extraño, así que sin cortarme un pelo me cojo de la cinta y subo. Parece que la pared tumba un poco, por lo que es de suponer que vienen pasos de placa más técnicos.

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Rematando la faena en el cuarto largo

Principalmente después de la tercera chapa comienza lo serio del largo, varios pasos verticales sobre presa muy pequeña que acaban en un pequeño desplome. Me voy agarrando a todo lo que sobresale de la pared por mínimo que parezca hasta que llego a un punto donde me encuentro muy precario. Aquí me cuelgo de la cinta para recolocar pies y pinzar dos romos minúsculos con las manos (o al menos así me lo parecieron) con los que logro superar el desplome no sin antes marcarme un garrapateo de los que dejan arañazos de goma en la pared. Ya en la reunión, por fin, silencio …

Monto la reunión final y espero a que suba Rober para conocer sus impresiones finales sobre el largo y sobre el ruido que hemos sufrido esta mañana.

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Rober acabando la vía

Ya reunidos en lo alto del paredón disfrutamos del silencio y de la perspectiva que da ver las cosas desde arriba.

  • Ufhh, que tranquilidad hay aquí arriba, ¿no? – me comenta Roberto
  • Pues sí menudo descanso …
  • ¿Por qué había hoy tanto ruido?
  • Porque a veces las cosas que no son verdad se dicen en voz muy alta para dotarla del argumento de la contundencia
  • ¿ Cómo han hecho con Ada Colau y su “corte con maneras destempladas” con los militares, no?

Más información útil:

Croquis de la vía en elev-arte.com

 

Mulleres con esquís

En un año de tan pocas nieves conviene aprovechar el más mínimo resquicio de esperanza para cargar los trastos al coche y salir pitando a Pirineos a ver que se puede hacer. En esta ocasión aprovechando que en Valencia es fiesta el 22 de Enero y que Salva tiene una casita muy acogedora en Taüll voy para alla con la intención de hacer el Mulleres con los esquís, mi primer tres mil invernal como esquiador, toma castaña!!

A última hora a Salva le cancelan los días libres que había pedido, pero como yo ya me había hecho a la idea de subir cuando termino de trabajar me subo al coche y me voy para el norte. Este tipo de actividades no hay que hacerlas solo por el riesgo que conllevan a no ser que seas un gran conocedor de la zona a la que vas y de las condiciones en las que se encuentra. De todos modos tratándose de un fin de semana con tan buena previsión meteorológica raro sería no encontrarme a nadie con la intención de hacer la misma ruta. De no ser así me conformaré con dar una paseo tranquilo por la zona para liberar presiones de la semana laboral.

Así pues sábado a las 8 de la mañana me planto en el parking de la boca sur del tunel de Vielha y .. BINGO!!! Veo a otro esquiador siguiendo el ritual matutino … Pega pieles de foca, elige combinación de capas de abrigo, agua, comida y demás útiles de supervivencia … Le pregunto si va hacía Mulleres y como a buen entendedor pocas palabras bastan decidimos hacer equipo por un día y empezamos el camino. El tramo de senda que discurre por el fondo del valle se encuentra bastante escaso de nieve, por lo que la primera media hora larga toca porteo. Nos es hasta que empezamos a ganar desnivel cuando el manto nivoso va ganando continuidad permitiéndonos calzarnos ya los esquís.

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Otro día radiante en este atípico invierno de 2016

Jose Miguel, que así se llama mi compañero por hoy, conoce la ruta de haberla hecho en verano, así que en principio me despreocupo un poco de la orientación, porque ya tengo bastante con seguirle el ritmo, ya que va como un tiro. Llegamos a una pequeña cascada que el sendero supera por la derecha, pero que a nosotros nos parece más recomendable pasar por las izquierda en estas circunstancias. A continuación continuamos subiendo, y después de un pequeño despiste al irnos demasiado a la izquierda, localizamos la canal y la larga travesía a izquierda que hay que hacer para llegar al refugio de Mulleres. Superando todo este terreno un tanto guarrindongo se llega a una pequeña planicie intermedia donde esta ubicada la lata que sirve como refugio.

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Terreno más llano antes de afrontar la subida más dura

Llega el momento de reponer fuerzas dado que ya hemos superado casi la mitad del desnivel. Jose Miguel está muy fuerte y de nuevo retoma la marcha a un ritmo endiablado por la planicie que continua desde el refugio. Yo le sigo como puedo aprovechando toda la huella que va abriendo.

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Una mirada atrás que en breve se convertirá en una mirada adelante

Después de una larga travesía más o menos en plano a media ladera observó a Jose Miguel que se detiene para estudiar un pasaje por donde la nieve escasea bastante. Habiendo visto hasta el momento como se desenvolvía con los esquís en los pies me doy cuenta que no está viendo claro el paso por ahí. Le pregunto y me confirma que ve la nieve muy mal en ese tramo y que la caída que habría si cediera es bastante fea. Le propongo volver hacia el refugio y desde allí remontar unas palas de nieve muy amplias que se abren a la derecha en el sentido de subida, que es lo que había leído yo en alguna otra piada. Como no tenemos mucha más opción se da la vuelta y deshacemos el camino andado. De nuevo en el refugio localizamos la nueva subida y vamos a por ella.

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José Miguel acabando las rampas con más pendiente

Las primeras palas que afrontamos resultan ser las más inclinadas, así que tenemos que ir trazando amplias zetas para no fundirnos demasiado. Sin embargo una vez superadas solamente tenemos que hacer una larga travesía a izquierda para llegar prácticamente a pie del collado de Mulleres.

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Pero como va tan rápido este hombre ?!?!?!

Como viene siendo la tónica general esta mañana José Miguel llega primero al acceso al collado y me espera allí. Me pregunta si nos dejamos aquí los esquís y hacemos lo que resta hasta la cumbre con crampones y piolet. Acepto encantado ante la posibilidad de que esto iguale nuestro ritmo de subida y no tenga que llegar a la cumbre con la lengua fuera cual sabueso sediento. Ya con los pinchos en los pies atacamos rectos el collado y después de una pequeña trepada entre nieve y roca alcanzamos el collado que me regala unas vistas impresionantes de sitios ya conocidos pero nunca vistos desde esta perspectiva.

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La cresta de Salenques Tempestades al Aneto

La cumbre ya queda cerca, así que enfilamos la arista cimera buscando el mejor camino entre nieve venteada y bloques grandes para finalmente llegar a nuestro objetivo …

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José Miguel llegando a la cumbre

Cuando llego a la cumbre me quito la mochila, el casco … que lo dejo en el suelo … y comienza a deslizar ladera abajo … al comienzo el ruido que hace es solo un siseo que aumenta conforme va ganando velocidad y chocando contra una piedra tras otra rumbo a un destino fatal en lo hondo del valle … sin embargo cuando lo pierdo de vista el sonido súbitamente se detiene.

  • Me parece que te has quedado sin casco … – dice José Miguel
  • Pues yo creo que no …

Sigo los pasos que ha ido dando mi casco y entre dos piedras colocadas por el destino en ese preciso lugar se encuentra allí detenido. Primer golpe de suerte del día.

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Y llegados a este punto mejor no volver a quitárselo que queda la bajada …

Llegó el momento de comenzar el camino de descenso. Deshacemos la arista hasta el collado y destrepamos el paso entre roca y nieve.

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Uyyy que bajada más buena nos espera

En pocos minutos llego a donde hemos dejado anteriormente los esquís y espero a José Miguel mientras quito las pieles de foca y guardo los crampones y el piolet.

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José Miguel descendiendo el collado

La visión de la bajada que nos espera es paradisíaca. Un manto de nieve impoluta solo marcada por nuestras huellas de subida. Así que como quien se tira de cabeza a una piscina me encaramo a la pendiente para empezar a trazar giros … pero cuando no he dado ni el primero doy con mi cara en la nieve y veo que los esquís se han quedado clavados en la nieve. “Bueno, debe ser cosa de calentar” pienso yo. Me recoloco los esquís, la mochila, el casco y dispuesto a no volver a pegarme otro trastazo me lanzo de nuevo a tumba abierta con el mismo resultado que un par de minutos antes. Yo diría que sabía esquiar …

En estas que llega José Miguel a mi lado y me dice:

  • ¿Has esquiado alguna vez en nieve costra?
  • Que yo sepa no
  • Bueno, pues siempre hay una primera vez … No eches el peso muy adelante, deja que el esquí corra, y haz giros muy amplios cuando vea que la punta del esquí comienza a salir de la nieve.

Con estos consejos me pienso de nuevo la jugada y comienzo a bajar trazando giros mucho más amplios esperando que más abajo la nieve esté más transformada haciendo el descenso más agradable. De cualquier modo, entre caída y caída llegamos a las palas que dan acceso al refugio, que tal y como esperábamos presentan unas condiciones más disfrutonas. A partir de este punto el problema será el contrario, a esta zona ya hace rato que dejó de darle el sol y quizá se encuentre demasiado dura. Habrá que ir tanteando el terreno. Comienzo a bajar siguiendo las huellas de subida hasta que encuentro un obstáculo en el camino …

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Alud de fusión el 23 de Enero …

Desde lo alto de una arista donde ha calentado bien el sol durante la mañana se ha debido desprender un pequeño alud de fusión que ha bajado por la canal por la que hemos subido. Habrá que aprender la lección para futuras excursiones. No vale solo con preocuparse de la estabilidad de las zonas por las que pasas, si no que también hay que vigilar los alrededores. En fin, cruzamos los restos del alud y ya nos dirigimos derechos al fondo del valle donde llegamos y nos quitamos los esquís. Solo nos queda portear el camino de vuelta de regreso al coche.

Más información de interés:

Escalada en la terreta. Flor de Luna (6a+). Ponoig

Será que conforme me hago mayor me vuelvo un nostálgico y cada vez más a menudo vuelvo a la terreta a escalar por sus paredes …

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El león dormido de Alicante … El Ponoig

Después de nuestra última visita al Peñón esta vez iremos al Ponoig. Un paredón de aventura pura y dura, equipamiento escaso, mucha navegación y verticalidad … vamos un paraíso escalador! Como somos uno escaladores un poco caguetas elegimos la vía Flor de Luna, “asequible” en grado, reuniones equipadas y una longitud manejable para hacerla en una mañana, teniendo en cuenta que, especialmente yo, tenemos que ir volviendo a cogerle el punto a cacharrear en la pared.

Salimos de Valencia el viernes por la noche para levantarnos ya a pie de pared y empezar a escalar pronto.  Dormimos en el coche de Rober oyendo como sopla el viento y con la duda de si podremos escalar al día siguiente. Al levantarnos vemos que sigue soplando de lo lindo, pero justo la pared a la que vamos nosotros parece estar protegida, así que desayunamos unas galletas rápidamente, cargamos los trastos y nos vamos hacia allá.

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Comienzo de la vía escrito en la pared

Hoy rompe las hostilidades con el primer largo Rober. Terreno con mucha vegetación pero con algún clavo y puentes de roca que va señalando el camino a seguir.

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Primer largo V (40 m). Terreno sencillo pero un tanto herboso.

Llego a la reunión sin mucha dificultad y me dispongo a empezar el segundo largo. Me cargo todas las herramientas en las anillas del arnés siguiendo los consejos del maestro: friends pequeños a un lado y grandes al otro, fisureros alternados también a cada lado. Hace tiempo que no me enfrento a ningún largo prácticamente desequipado, así que algo nervioso estoy. De cualquier modo se trata de pasos fáciles en los que hay que prestar especial atención a la solidez de la roca y buscar emplazamientos para colocar seguros. El largo empieza saliendo de la reunión por la derecha para continuar ascendiendo por una chimenea bastante abierta. Al llegar a su final estás ya en la reunión.

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Rober comenzando el tercer largo (6a+/6b 45 m). La cosa se pone seria.

El tercer lago ya son palabras mayores así que de nuevo Rober a los mandos. Comienza saliendo a la derecha de la reunión hasta ganar un espolón que hay que proteger. Después de unos pasos un tanto verticales se llega a una travesía por una fisura a derechas donde hay muy pocos sitios para poner los pies.

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Sección clave del tercer largo

En cualquier caso, oigo el silbato de Rober sonar alto y potente por lo que comienzo a desmontar la paraeta y a relajar los brazos porque me parece a mí que les va a tocar trabajar.

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Ahí, ahí, estira brazos …

Supero la parte del espolón pensando en el miedito que hubiera pasado yo si me toca hacer ese tramo de primero teniendo que equiparlo. Pero sin tiempo para pensar mucho en ello llego a la travesía. Veo a Rober en la reunión que, como quien no quiere la cosa, me dice:

  • Yo he acerado

Así que ni corto ni perezoso empiezo a engancharme a todos los clavos que cosen la fisura y en menos que canta una gallina turuleta llego a la reunión. De nuevo me toca a mi abrir camino, respiro hondo y al tajo. Este largo también está más limpio que una patena, salvo un puente de toca justo en el comienzo, así que despacito y buena letra.

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Rober en la R3

Cruzo la terraza donde está la reunión y una vez superado el puente de roca comienzo a escalar por el espolón. En cuanto doy un par de pasos veo una pequeña fisura y coloco allí un friend.

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Comienzo del cuarto largo

Ya más tranquilo, sigo escalando y protegiendo el largo. La roca en general es de primera calidad y hay multitud de emplazamientos para meter seguros. Llega un momento en el que hay que salirse del espolón ligeramente a la derecha para superar un escalón un poco más vertical para volver en seguida a la izquierda y encontrar la reunión en una placa cómoda.

Yo en la R4. Foto cortesía de Matxinclimb

Ahora soy yo el que tengo el poder, perdón, el silbato del tren. Soplo con todas mis fuerzas, pero cuando llega Rober me dice:

  • Menuda castaña de soplido … Más que un tren parecía una vagoneta averiada …
  • Anda, calla y escala que te toca un largo de 6a.

Viene otro largo vertical que empieza bien protegido por varios clavos, pero que luego está bastante limpio. Así que Rober tiene que afinar los sentidos para ir subiendo con seguridad. Como está hecho un titán llega a la reunión y comienza a asegurarme. A estas alturas ya tenemos compañía en la vía. Así que, usando esto como excusa (de mal pagador),  supero los primeros pasos con la ayuda de las cintas. Después el largo tumba un poco, pero veo todo lo que ha tenido que ir equipando Rober y me voy dando cuenta de lo que me falta a mí por aprender en estos menesteres. Cuando ya estoy acabando Rober me dice que me detenga allí dado que la reunión donde él se encuentra es un tanto incomoda y será mejor que yo pase de largo directo al sexto largo, valga la redundancia … Me coloco todo el material, hecho un vistazo a la chuleta y tiro para arriba. Primero se sube recto desde la reunión hasta que un clavo te muestra donde comenzar la travesía a la izquierda. El terreno aquí está un tanto roto, así que mucho tiento. Llego a una zona más compacta y veo el paso clave del largo un pequeño diedro vertical protegido con un clavo. Lo refuerzo con un puente de roca y analizo la situación. El agarre bueno para salir del paso me queda un poco largo y no hay muy bueno pies, así que aprovecho que me he traído la pedaleta, la engancho del clavo y subo como alma que lleva el diablo. Un vez superado esto la reunión se encuentra a la izquierda.

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Rober en la salida por Rolling Stones

Ya solo nos queda el rematar la faena. Saldremos por el último largo de la vía Rolling Stones. Desde la reunión se sale por la vertical, para a continuación pasar por abajo el árbol que hay justo encima y ya con tendencia a la derecha, primero por placa y luego por un diedro se va ascendiendo. Este largo también está bastante desequipado, así que Rober agudiza el ingenio para ir colocando friends y fisus, hasta tal punto que llega a la reunión con las anillas del arnés casi en cueros.

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Últimos metros

Ya desde la reunión salgo yo por terreno cómodo y recupero a Rober desde un árbol.

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Faena feta!!

A partir de aquí seguimos el sendero de bajada que nos llevará hasta las instalaciones para rapelar de la ferrata. Aquí coincidiremos con varios aperturistas de la zona como Manuel Bernabeu o Salvador Guerola, y otros ilustres escaladores alicantinos como Anaya. Si lo llegamos a saber nos traemos el cuaderno para pedir autógrafos.

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Tarde de otoño-invierno en la zona cero

Y en medía horita más llegamos al parking-dormitorio donde hacemos una comida rápida y empredemos el camino de vuelta a Valencia.

Croquis de la vía:

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Croquis de elev-arte.com

Y el de Luichy:

Con esta reseña imposible perderse!

Postdata: os habréis dado cuenta que cierta combinación de dos vocales y una consonante se encuentra tachada en toda la entrada … Os dejo un par de pistas de por que es así …

 

 

Ayyyy … que años aquellos los ochenta donde se podían ver estas cosas en la televisión: